Consejos para hablar abiertamente con su médico de atención primaria

Tener un médico que sea su proveedor de atención primaria (o PCP, por sus siglas en inglés) es fundamental para llevar una vida saludable y feliz. Su PCP es quien cuida de su salud general, le atiende en los momentos de enfermedades y sana sus lesiones. Es el médico con quien usted entabla una relación y con quien se siente cómodo para hablar.

Su PCP guarda sus expedientes médicos, los cuales contienen su historial de atención médica. Eso le permite al médico tener un conocimiento más acabado de su salud cuando usted está enfermo. También le permite ayudarlo a usted a mantenerse saludable a medida que envejece. Si bien su PCP por lo general es un médico (MD o DO, por sus siglas en inglés), es posible que también sea una enfermera especializada (NP, por sus siglas en inglés) o auxiliar de médico (PA, por sus siglas en inglés).

Algunas personas llevan consigo una tarjeta de información de emergencia que incluye datos médicos importantes. En una completa tarjeta de información de emergencia se encontrarán datos como: medicamentos que usted esté tomando, cualquier tipo de alergia que tenga a los fármacos y afecciones como diabetes, cáncer o presión arterial alta. También es una buena idea incluir en la tarjeta el nombre y teléfono de su PCP, para que ante una emergencia, se avise a su PCP y de esta manera usted reciba la mejor atención.

En cualquier relación, la comunicación es fundamental, especialmente con su PCP. Es posible que se sienta cómodo hablando con familiares o amigos pero se ponga nervioso o tímido si lo tiene que hacer con su PCP.

Prepararse para su primera visita antes de ver a su PCP es un método fabuloso para calmar sus nervios. Es importante que sea franco y honesto con su PCP así puede recibir la mejor atención posible. Una vez que usted y su médico hayan entablado una relación, descubrirá que hablar sobre su salud resulta mucho más fácil y relajante.

Cuando visite a su PCP por enfermedad o lesiones, asegúrese de darle todos los detalles. Tal vez le pregunte cosas como:

  • ¿Cuándo comenzaron los primeros síntomas?
  • ¿Qué cosas los alivian/empeoran?
  • Algún miembro de su familia, ¿ha tenido algo como esto?

Si necesita ayuda para recordar los detalles o si está muy enfermo como para concentrarse, pídale a un amigo o familiar que lo acompañe a la consulta. También es una buena idea tomar nota de todo lo que diga el médico, en especial cuando se trata de consejos para cuidar de su salud.

Cuando visite a su PCP para hacerse los controles médicos, como el examen físico o ginecológico anual, debería estar preparado para informarle sobre su salud desde su última consulta. Su PCP necesitará saber cosas como:

  • Cualquier fármaco, medicamentos de venta sin receta, suplementos dietéticos y vitaminas que esté tomando.
  • Cualquier cambio en los ejercicios o en las actividades deportivas
  • Cualquier caída reciente o problemas de equilibrio
  • Cualquier visita a otro proveedor de atención de la salud (sala de emergencia, atención de urgencia o consulta a especialistas)
  • Cualquier problema de depresión o ansiedad causado por situaciones de la vida cotidiana
  • Cualquier dato sobre vacunas contra la gripe o neumonía, o información sobre vacunas que se haya aplicado en farmacias o ferias de salud
  • Cualquier problema de control de micción

También puede ser difícil entender lo que su médico indica. Es mucha la información que el médico trasmite. De manera que antes de salir del consultorio de su médico, asegúrese de saber:

  • Cómo tomar cualquier medicamento o llevar a cabo cualquier tratamiento que le haya prescripto y durante cuánto tiempo debe tomar los medicamentos.
  • Periódicamente controle con su PCP todos sus medicamentos para saber si es necesario seguir tomando todos esos fármacos.
  • Cuándo debería comenzar a sentirse mejor de cualquier enfermedad o lesión
  • Qué debería hacer si no se siente bien luego de transcurrida una cierta cantidad de tiempo
  • Cuándo debe ser su próxima consulta
  • Si necesita pruebas de laboratorio o radiografías
  • Si su PCP quiere que usted visite a un especialista y, de ser así, cuándo

No hay nada de malo en anotar las preguntas. Y no tenga miedo de hacer preguntas. Su PCP está para responderlas. Si tiene dudas, simplemente recuerde estas tres preguntas de la National Patient Safety Foundation (Fundación Nacional de Seguridad del Paciente):

  • ¿Cuál es mi problema principal?
  • ¿Qué debo hacer?
  • ¿Por qué es importante hacer esto?

Su PCP está a su disposición para ayudarle a estar y mantenerse saludable, y a llevar una vida plena y feliz. Tan simple como eso, de manera que depende de usted mantenerse de la mejor forma posible con una dieta saludable y con ejercicios. Y si tiene una comunicación franca y honesta con su PCP, cuanto más sepa y entienda, mejor podrá cuidarse.